Death note ou le Faust moderne

Avant de me plonger dans mon analyse/comparaison de Faust et de Death Note, ce qui suit a pour but d’établir brièvement les grandes lignes de l’intrigue de chacun d’eux, au cas où vous ne serez pas familier avec l’une ou l’autre de ces œuvres.

Faust est une pièce de théâtre écrite à la fin du XVIe siècle (écrite dans les années 1590 et dont la première édition a été publiée en 1604) qui raconte l’histoire d’un homme désireux de maîtriser la “magie” mais qui, pour y parvenir, doit passer un marché avec Méphistophélès (un personnage démoniaque) en échange de la damnation éternelle de son âme. Faust accepte le marché, se demande s’il doit ou non se repentir et accepter le pardon de Dieu, et après avoir finalement décidé qu’il est incapable de se repentir, Satan vient chercher son âme et l’entraîne en enfer.

Le scénario de Death Note est en réalité largement inspiré de Faust : Comme Faust, Yagami Light accepte le fait qu’il ne peut pas aller au paradis ou en enfer en échange de la propriété du Death Note de Ryuk (la figure démoniaque avec laquelle il conclut le marché) – un carnet qui, en y inscrivant le nom d’une personne, entraîne la mort de celle-ci. Light tente d’imposer son propre sens du “jugement juste” à la société afin de créer un monde meilleur, mais il finit par être la proie des enquêteurs.

Bien qu’ils aient été écrits à des époques différentes, divers parallèles peuvent être établis entre le Docteur Faust de Christopher Marlowe et le manga/anime Death Note. Faust est présenté comme un étudiant brillant s’étant élevé par son mérite et doté d’un sentiment de supériorité exacerbé provenant d’une famille modeste et travailleuse. 

Le personnage de Yagami Light dans Death Note est similaire à Faust en ce sens qu’il est un étudiant qui est “le premier de sa classe” et qu’il est également d’origine modeste, comme l’indique le fait qu’il fait partie d’une famille de travailleurs moyens – son père a gravi les échelons de la police pour devenir chef adjoint ; il déclare également plus tard qu’il pense que les personnes “travailleuses” méritent de vivre contrairement aux autres : “… un monde rempli de ceux que j’ai jugés gentils et travailleurs”.

Alors que Faust s’adonne à la magie noire par désir de savoir et de pouvoir, la rencontre de Light avec le surnaturel est le fruit du hasard, mais son sentiment de supériorité l’amène à croire fermement à l’idée qu’il a été choisi parmi tous les autres :

O quel monde de profit et de plaisir,/ De pouvoir, d’honneur, d’omnipotence/ Est promis à l’artisan studieux !

Faust

Si quelqu’un d’autre avait pris ce cahier, quelqu’un d’autre pourrait effacer toutes les personnes inutiles de ce monde… Mais y a-t-il quelqu’un qui pourrait faire cela ? Non, il n’y en a pas. Mais moi, je le peux. En fait, je suis le seul à pouvoir le faire.

Death Note

Ainsi, bien que poussés au surnaturel par des circonstances différentes, les similitudes entre ces deux personnages indiquent que l’idée de devenir “semblable à un dieu” est un sujet intemporel qui est souvent revisité par les écrivains et la société. Le rôle de la religion et la perception de la moralité par la société façonnent activement les pensées de Faust et de Light – la notion de prédestination poussant le premier à traiter avec le Diable tandis que pour le second, c’est l’idée de ce qu’il considère comme le mieux pour le plus grand bien. Pourtant, la différence la plus frappante entre les deux est peut-être que la pièce de Marlowe se concentre sur la religion et la moralité en termes de relation de l’individu à Dieu, alors que Death Note se concentre sur la religion et la moralité en termes de relation de l’individu à la société.

Ainsi, en minimisant les échanges entre Faust et les autres humains – comme on peut l’observer dans les diverses farces qu’il fait – et en se concentrant sur la lutte interne de Faust pour concilier ses désirs avec ce que la société considère comme moral – comme cela se manifeste dans les personnages d’anges bons et mauvais – Marlowe transmet l’accent mis par la société sur le fait que les conséquences des actions d’une personne sont beaucoup plus importantes en ce qui concerne la relation de cet individu avec Dieu plutôt qu’avec le reste de la société ; car c’est seulement pour sa transgression contre Dieu qu’il est puni, plutôt que pour les farces qu’il fait.

Cela contraste fortement avec la façon dont notre société actuelle place l’individu par rapport aux gens qui l’entourent. Lorsque Light se demande si l’exécution de certaines personnes relève de son autorité, il se pose la question de la perception de la moralité par la société actuelle, qui se situe dans le cadre du système juridique :

J’ai commencé à penser qu’il s’agissait de mettre de l’ordre dans le monde et j’ai continué à écrire les noms des criminels les plus monstrueux. Finalement, personne ne pourra plus commettre de crime.

Death Note

Ce passage est important à considérer car il indique que Light se concentre sur ceux qui commettent des “crimes ” ; la grande majorité des personnes que Light exécute sont celles qui ont déjà été arrêtées ou que la société considère comme une menace. Au lieu de se demander si les actions des gens vont ou non à l’encontre de ce que les figures religieuses de la société pourraient considérer comme moral, Light renforce constamment l’idée qu’il agit par sens de la “justice”.

Ainsi, la signification est que, contrairement à la culture de Marlowe, où la moralité est placée dans le cadre de la religion, la moralité de nos jours est placée dans le cadre juridique de la société. Cependant, cela ne signifie pas que certains éléments de la religion sont absents ou qu’ils ne jouent pas un rôle dans la formation du sens de la moralité des gens. Lorsque Light rencontre le personnage démoniaque Ryuk, la notion de moralité est impliquée dans les conséquences de l’utilisation du carnet de la mort :

[…] il y a la peur et la souffrance qui ne sont affrontées que par les humains qui utilisent les Death Notes… Ne supposez pas qu’un humain qui a utilisé le Death Note puisse aller au paradis ou en enfer.

Death Note

Des exemples dans la pièce et le spectacle qui évoquent les perceptions du surnaturel et de l’implication des humains peuvent être observés dans la description des motivations de Faust et de Light. Par exemple, lorsque Faust parle avec Valdes et Cornelius, il affirme à quel point il déteste les sujets que les membres de sa société propagent :

La philosophie est odieuse et obscure, le droit et la physique sont pour les petits esprits, la divinité est la plus basse des trois, désagréable, dure, méprisable et vile

Faust

Dans ce passage, Faust discute de la façon dont sa société est composée de philosophes, d’avocats et de médecins, ou de personnes religieuses – dont il ne veut pas faire partie puisqu’il les qualifie de professions “désagréables” et “viles”.

Au lieu de se conformer à la société, Faust souhaite se détacher des normes traditionnelles en ayant le pouvoir de faire ce qui lui plaît :

Qu’il vive dans la volupté… Pour me donner tout ce que je demanderai,/ Pour me dire tout ce que j’exigerai… Et être toujours obéissant à ma volonté

Faust

La décision de Faust de s’engager avec le Diable est cependant influencée par son incertitude quant à savoir s’il est un réprouvé ou un élu. Il y a des moments dans la pièce de Marlowe où Faust croit fermement qu’il est inévitablement voué à l’enfer :

La récompense du péché est la mort ? C’est dur… Si nous disons que nous n’avons pas de péché,/ Nous nous trompons nous-mêmes

Faust

Et en même temps il y a des moments où il est très près de se repentir de ses actions parce que la société a appris à Faust à croire que si on se repent, Dieu pardonnera toujours.

Pourtant, parce que Faust est incapable de se repentir, il est finalement condamné à l’enfer, ce qui reflète les croyances de certains membres de la société de Marlowe concernant le calvinisme et la notion de prédestination, à savoir qu’il n’y a aucun moyen de lutter contre son destin puisqu’il est déjà prédéterminé dès le départ. Un autre exemple où la notion de prédestination est évoquée est lorsque Faust s’exclame : “Mon cœur est si endurci que je ne peux me repentir !“. (1143). La signification de cette phrase est que la notion de “cœur endurci” est une caractéristique que l’on croyait commune aux réprouvés ; ainsi, même si Faust exprime à plusieurs reprises le besoin de se repentir, il se sent spirituellement empêché de le faire.

Cependant, si la pièce de Marlowe ne donne pas au lecteur l’impression que la prédestination est une chose à laquelle Faust croit définitivement, les allusions de Marlowe au calvinisme indiquent néanmoins que certaines personnes de son époque y croyaient. La pièce de Marlowe peut donc être une représentation de la lutte d’un homme, représentatif de toute l’humanité, pour concilier l’impossibilité d’échapper à son destin avec la croyance en son libre arbitre. La notion de lutte contre son propre destin peut également être observée dans Death Note.

Light exprime à plusieurs reprises qu’il est mécontent de l’état de sa société : “Ce monde est en train de pourrir. Ceux qui pourrissent méritent de mourir. Quelqu’un… quelqu’un doit le faire. Sacrifier sa propre vie et son âme, parce que le monde ne peut tout simplement pas continuer comme ça“. Ainsi, comme Faust, Light indique dans ce passage qu’il souhaite se détacher de la société “pourrie” dont il fait partie – ce qui peut être accompli en utilisant le carnet de la mort et en sacrifiant ainsi son âme en échange de devenir plus divin.

Malgré le fait que Light ne croit clairement pas qu’il puisse échapper à sa mort, le message de la série s’investit fortement dans l’idée qu’il est impossible d’échapper à son destin. En plus de quelques moments d’anticipation – Light déclarant “les conséquences ne peuvent pas être légères” et “Peu importe le temps dont je dispose, ce ne sera jamais assez” – Ryuk indique que chaque être humain a une durée de vie déterminée qui s’achève au moment prévu. Ainsi, la notion d’impossibilité d’échapper à son destin peut être observée comme une croyance qui a continué à faire partie des croyances de la société depuis l’époque de Marlowe jusqu’à nos jours ; bien sûr, cela ne veut pas dire que tous les membres de la société actuelle croient en la prédestination ou au destin, ou même qu’ils croient en Dieu, mais la série télévisée, comme la pièce de Marlowe, s’attache à montrer comment le sujet de la religion est une partie inhérente de la société humaine, car c’est ce qui aide à maintenir une certaine forme d’ordre et de stabilité.

La perception de ce qu’il advient des personnes qui acquièrent des pouvoirs surnaturels semble également cohérente depuis l’époque de Marlowe jusqu’à aujourd’hui ; le fait que Faust se concentre davantage sur la réalisation de farces sur les gens plutôt que sur la domination du monde comme il le souhaitait se reflète dans la façon dont Light passe la majorité de son temps à affirmer sa supériorité en rivalisant avec de brillants enquêteurs de police plutôt que de changer le monde comme il le souhaitait à l’origine. Indépendamment du fait que Light parvient à concrétiser, par moments, ses intentions initiales, le fait que Faust et Light utilisent leurs pouvoirs pour affirmer leur supériorité est un thème commun aux deux personnages. On en trouve un exemple dans Death Note, lorsqu’un brillant enquêteur de police nommé “L” commente les actions de Light :

Au lieu de reculer devant mes provocations, il me les rend agressivement.

Death note

On peut observer la même chose dans la pièce de Marlowe lorsque Faust donne au chevalier de l’empereur des cornes sur la tête : “Te souviens-tu/ de la façon dont tu m’as contrarié dans ma conférence avec/ l’empereur ?” (1154). Il est important d’y réfléchir car cela reflète la façon dont la société perçoit l’égoïsme d’un individu comme potentiellement nuisible pour ses relations avec les gens qui l’entourent, ou peut-être cela explique-t-il comment la notion d’autosatisfaction est liée au dépassement des limites de la société. Cette notion semble être encore plus exagérée dans Death Note, en ce qui concerne la façon dont la société considère Light lorsqu’il acquiert son pouvoir, par rapport à la façon dont la société de Faust réagit à son égard : Light est perçu comme une puissante menace pour le statu quo, alors que Faust est simplement considéré comme une sorte de “magicien ambulant”.

Cependant, Death Note, créé quatre siècles plus tard, se déroule dans une société où l’existence de la religion n’a que peu ou pas d’effet sur les actions des gens et où le crime est souvent endémique sans être contrôlé. On en voit un exemple au début de la série, lorsque Light traduit quelques lignes de l’anglais au japonais dans le cadre d’un exercice de classe,

Suivez la voix de Dieu et il calmera les vagues et nous protégera des tempêtes

Death note

– ces lignes sont immédiatement juxtaposées à des présentateurs de journaux télévisés qui rapportent en arrière-plan quelques meurtres survenus au cours des deux derniers jours, comme s’il s’agissait simplement d’une partie de la vie quotidienne ordinaire.

Il est important de considérer ce changement radical du déclin de l’influence de la religion dans la vie des gens. Faust n’est pas perçu comme une menace alors que Light l’est. Cela implique que dans une société où les mœurs sont aussi lâches qu’elles sont dépeintes dans Death Note, on croit que les personnes qui acquièrent un grand pouvoir succomberont automatiquement à leurs désirs les plus sombres et feront des ravages dans la société.

Par conséquent, les similitudes et les différences entre Death Note et Dr. Faust permettent au public de voir comment la société a délaissé les codes de moralité religieux au profit de codes légaux. Bien sûr, il y a des connotations religieuses dans Death Note, mais elles ne font pas partie intégrante de l’histoire comme c’est le cas dans Faust, où l’histoire tourne autour d’un individu qui transgresse Dieu plutôt que la société. Indépendamment du passage d’un cadre religieux à un cadre juridique, la notion des dangers inhérents au fait de devenir plus “divin” a persisté depuis l’époque de Marlowe jusqu’à nos jours – la disparition des personnages principaux renforce la croyance de longue date de la société selon laquelle le transgresseur n’échappera pas au sort de ceux qui tentent de transcender les normes sociétales.

Note: Cet article est un traduction tirée du site The artifice

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